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Circuit Tamil Kerala

Circuit Tamil Kerala Etats du Sud Inde

dès1834 ttc/pers.

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Résumé

Resume

L'Inde, une terre de contrastes où se mêlent traditions ancestrales et vie moderne, où les parfums, les couleurs, les sourires et les Palais vous ensorcelleront.

Votre hébergement

Logement

Durant votre circuit, vous serez logés en hôtels 3* ou 4* (normes locales) ci-dessous, ou similaires : MAHABALIPURAM : Hôtel MGM Beach Resort ou similaire TIRUVANAMALAI : Hôtel Arunai Anantha ou similaire PONDICHERY : Hôtel Anamalai ou similaire KUMBAKONAM : Hôtel Paradise Resort ou similaire MADURAI : Hôtel Germanus Days Inn ou similaire PERIYAR : Hôtel Silver Crest ou Hôtel Green Forest ou similaire COCHIN : Hôtel Grand / CGH Casino ou similaire + CROISIERE Backwaters Bateau Ketuvallam Des modifications concernant les hôtels sélectionnés peuvent être apportées. Cependant, nous nous efforcerons de vous proposer en ce cas des hôtels de catégorie équivalente. En tout état de cause, la liste définitive des hôtels vous sera communiquée par notre correspondant à destination.

Votre programme

JOUR 1 : FRANCE / CHENNAI Formalités d'enregistrement et envol à destination de Chennai. Repas et collation à bord. Dîner et nuit à bord. JOUR 2 : CHENNAI / MAHABALIPURAM Petit déjeuner à bord. Arrivée dans la matinée à Chennai. Accueil et transfert à Mahäbalipuram que vous atteindrez en fin de matinée. Mahäbalipuram, est une station balnéaire située sur la Côte de Coromandel merveilleusement déserte, au sable blanc. C'était, il y a près de 2.000 ans, un port de mer connu des marchands phéniciens, arabes et grecs. Les Pallava laissèrent un héritage étonnant de temples monolithiques uniques taillés dans le roc, de grottes et de bas-reliefs massifs et un temple côtier. Déjeuner puis début des visites de Mahäbalipuram. Visite de Mahäbalipuram, point de départ entre le 6ème et le 9ème siècle de commerçants hindous et bouddhistes, de prêtres, d'architectes, sculpteurs et autres savants vers les côtes de l'Asie du Sud- Est : les prototypes des grands temples Khmers ou Javanais sont ici. L'extraordinaire bas-relief de 17m de long sculpté au tout début du 7ème siècle, orné d'ascètes, de divinités, de Gandharvas et Apsaras, au milieu d'une jungle d'éléphants, lions, oiseaux... le sujet mythologique représenté ici serait la « Descente du Gange » ou bien la « Pénitence d'Arjuna ». Découverte des « Ratha », monolithes taillés et sculptés en forme de temples au 7ème siècle et du Temple du Rivage construit à la fin du 7ème siècle, dédié à la fois à Shiva et Vishnu. Dîner et nuit à l'hôtel. JOUR 3 : MAHABALIPURAM / TIRUVANAMALAI Petit-déjeuner à l'hôtel. Vous pourrez admirer le bas-relief de la Descente du Gange dans la lumière du levant. Route pour Tiruvannamalai. Sur le trajet arrêt pour découvrir l'impressionnante forteresse de Gingee et surnommée la ‘Troye de l'Orient' par les britanniques. Fondée au IXe siècle par les cholas, agrandie par l'Empire Vijayanagar et renforcé par les Nayaks. Réputée imprenable les français réussirent à s'en emparer en 1750 avant qu'elle ne tombe aux mains des anglais en 1761. La forteresse abrite des temples, des palais et une mosquée. Déjeuner à l'hôtel. Puis, début de la découverte de Tiruvannamalai, un haut lieu de la spiritualité hindoue ; les croyants y affluent des quatre coins de l'Inde et du monde entier. Située au pied d'Arunachala, « la Montagne en Rouge », une montagne sacrée qui surplombe majestueusement la riche plaine tamoule, la ville abrite l'ashram de Sri Ramana Maharshi. Ramana Maharshi vécu jusqu'en 1950 et fût un guide spiritual réputé. Elevé au rang de saint par tous ceux qui ont expérimenté sa sagesse, il enseignait l'Advaita Vedanta, une philosophie hindouiste non dualiste, et préconisait l'introspection basée sur la pratique de la méditation. Visite de l'ashram. Dîner et nuit à l'hôtel. (Le restaurant de votre hôtel est strictement végétarien). JOUR 4 : TIRUVANAMALAI / PONDICHERRY Petit-déjeuner à l'hôtel. Visite de l'antique temple d'Arunachaleswara, un immense complexe voué à Shiva ; trois enceintes toujours plus monumentales entourent le sanctuaire dont les murs extérieurs portent de remarquables reliefs. Dominé par ses gigantesques gopurams dont le plus élevé avoisine 70 m et construit autour d'un temple chola du XIe siècle il abrite le lingam de feu, dernière incandescence de la colonne brûlante qui apparut en ce lieu à lorsque Shiva voulut rabaisser l'orgueil de Vishnu et Brahma. Les différentes enceintes abritent un mandapa aux milles colonnes, un bassin à degrés du XVIe siècle, un petit temple consacré à Ganesh. Le temple d'Arunachaleswara est l'un des rares temples d'Inde du Sud dont le saint des saints (inner sanctum) soit accessible aux non-hindous. Route pour Pondichéry (3h), l'un des cinq comptoirs français établis par la Compagnie des Indes fondée par Colbert. Arrivée à Pondicherry pour le déjeuner. En janvier 1673, un militaire français acheta au sultan de Bijapur, pour le compte de la Compagnie française des Indes, un village du nom de Poudouchéry, sur la côte Est du sous-continent. Ainsi débutait l'épopée de la France "aux Indes" ; épopée aussi fugace que riche de rebondissements, et dont Pondichéry demeure le symbole. Déjeuner à l'hôtel. Visites de l'ashram de Sri Aurobindo et du Samahdi (cénotaphe), ombragé d'un frangipanier et toujours fleuri, où reposent les corps d'Aurobindo et de "La Mère". Balade dans les quartiers occupés autrefois par les Français : Poste, librairie, alliance française. Vous flânerez dans les rues de la ville blanche rebâtie au 18ème siècle, à la découverte de l'architecture coloniale de cet ancien comptoir qui a conservé un charme tout à fait particulier. Dîner et nuit à l'hôtel. JOUR 5 : PONDICHERRY / CHIDAMBARAM / GANGAIKONDACHOLAPURAM / KUMBAKONAM Petit-déjeuner à l'hôtel. Route pour Chidambaram, un immense temple dédié à Shiva Nataraja, le roi de la danse : ses gopurams, son bassin sacré, ses multiples sanctuaires où circulent brahmanes et dévots. Ce complexe de 22 ha compte quatre grands gopurams ornés de bas-reliefs finement sculptés représentant les mythes hindous et dirigés vers les quatre points cardinaux ; renommé pour ses exemples parfaits de l'art chola, le temple fut hautement considéré par de nombreuses dynasties. Continuation vers Kumbakonam avec arrêt en route à Gangakondacholapuram : dans ce petit village endormi se dresse l'imposant temple de pierre, d'époque Chola, qui par sa majesté et sa splendeur, rappelle celui de Tanjore. Il se caractérise par les admirables sculptures en pierre, qui couvrent ses murs, deux gigantesques statues (l'une de Nandi, face à l'entrée du sanctuaire, l'autre d'un lion mythique, au-dessus du puits du temple), ainsi que par les remarquables bronzes chola placés à l'intérieur, et le haut lingam au pied duquel parviennent les rayons du soleil.Déjeuner tardif au Paradise Resort (ou similaire). Visite à Darasuram du temple D'Airavateshvara (XIIe siècle) admirablement préservé. La facture de ses sculptures miniatures est unique. Dîner et nuit à l'hôtel. JOUR 6 : KUMBAKONAM / TANJORE / CHETTINAD / MADURAI Petit-déjeuner à l'hôtel. Route pour Tanjore (environ 1h) visite du temple de Brihadishwara dédié au dieu Shiva. Ce sanctuaire de granit s'élance à 70 m de hauteur ; il est surmonté d'une coupole monolithique de 80 tonnes ; cette prouesse technique, alliée à la qualité du décor sculpté, dégage une impression d'harmonie et de sérénité. Visite de la très remarquable galerie d'art de l'ancien palais Nayak du XVIe siècle ; elle présente une centaine de bronzes qui représentent Shiva, Pârvatî, Vichnou, dans différentes attitudes ; les plus beaux sont sans doute ceux du XIe siècle, contemporains de la construction du temple. Déjeuner en cours de visite. Route pour Madurai (environ 3h). Sur le trajet halte dans la région du Chettinad où les chettiars firent construire au XIXe siècle de riches demeures et un Palais. Dîner et nuit à l'hôtel. JOUR 7 : MADURAI Petit-déjeuner à l'hôtel. Découverte de Madurai, capitale culturelle du pays tamoul et ancien siège des dynasties royales Pandya, Sangam et Nayak. Toute la vie de cette ville très grouillante converge vers le temple de Minakshi- Sundareshwara, reconstruit au XVIIe siècle par le Roi Tirumalai-Nayak. Les dévots viennent de très loin vers les sanctuaires de Shiva-Sundareshwara et de sa shakti (‘énergie' nécessaire à un dieu pour agir) Minakshi, « celle qui a l'oeil en forme de poisson », dont on célèbre ici le mariage sacré. Les hauts gopurams couverts d'une profusion de sculptures émergent au-dessus de la vieille ville. Le mandapa aux mille piliers construits au XVIe siècle abrite de remarquables collections d'art dont un exceptionnel Shiva Nataraja en bronze. Le temple est un véritable labyrinthe de couloirs obscurs, de cours et chapelles où, sous la houlette des prêtres, les innombrables fidèles viennent accomplir les rites qu'exige la dévotion personnelle ou la réalisation d'un vœu. Ainsi des dévots tournent autour des neuf planètes en vue de se concilier les astres, des jeunes femmes se prosternent devant la statuette luisante de graisse qui assure des noces prochaines, d'autres encore projettent des boulettes de beurre sur les statues de Shiva ou de Kali en murmurant des vœux, et des jeunes femmes se prosternent devant la statuette luisante de graisse qui assure des noces prochaines. Tous se prosternent devant la représentation de la maîtresse des lieux, Minaskhi, qui veille sur le monde et ses créatures. Le cœur du temple (interdit aux non-hindous) est occupé par Shiva (appelé ici Sundareshwara). Tous les soirs, au cours d'une émouvante cérémonie, les prêtres conduisent l'époux auprès de sa déesse pour que leur union revitalise l'énergie de l'Univers. Déjeuner à l'hôtel. Visite du Palais de Tirumalai Nayak palais indo-musulman édifié en 1636 par le souverain dont il porte le nom et visite du temple de Minakshi Sundareshvara (certaines parties du sanctuaire sont fermées aux non-hindous). Temps libre pour flâner dans la ville. Le soir vous pourrez assister à la cérémonie du coucher des Dieux au temple de Minakshi au cours de laquelle la statue de Shiva est emmenée en procession. Dîner et nuit à l'hôtel. JOUR 8 : MADURAI / PERIYAR Petit-déjeuner à l'hôtel. Le matin, route vers le Parc National de Periyar (environ 4h30), situé au cœur des montagnes. C'est la réserve naturelle la plus célèbre du sud de l'Inde. Le parc comprend un lac artificiel de 26 km², créé par les Britanniques en 1895 pour fournir de l'eau à Madurai, et qui s'étend jusqu'au Tamil Nadu. Il abrite des bisons, quelques tigres, des antilopes, des sambas, des sangliers, des singes, des semnopithèques ainsi qu'une grande variété d'oiseaux et quelque 750 éléphants. Déjeuner à l'hôtel. Puis départ pour jungle walk et visite d'un jardin d'épices. Dîner et nuit à l'hôtel. JOUR 9 : PERIYAR / BACKWATERS Petit-déjeuner à l'hôtel. Matinée de route à travers les plantations de thé et d'hévéas pour rejoindre Allepey. Arrivée pour le déjeuner à Allepey. Embarquement à bord de votre bateau kettuvalom (climatisé la nuit) sur les Backwaters (lagunes et canaux) du Kerala à travers villages et rizières. Tout le long de la côte du Kerala, s'enfonçant parfois assez loin dans les terres, une série de lagunes de lacs, de rivières et de canaux dictent aux habitants de la région un style de vie bien particulier, et constituent des voies de circulation fascinantes. On ne peut visiter le Kerala sans consacrer quelque temps à la navigation sur ces eaux. Déjeuner à bord de votre kettuvallom. Vous traverserez des lacs peu profonds bordés de palmiers et naviguerez le long de canaux ombragés d'où vous assisterez au chargement du coir (fibre de coco), du coprah (amande de coco débarrassée de sa coque et desséchée) et de noix de cajou sur les péniches. En fin d'après-midi vous ferez une balade d'une heure en canot le long des canaux étroits. Dîner et nuit à bord de votre kettuvallom. JOUR 10 : BACKWATERS / COCHIN Petit-déjeuner à bord. Route pour Cochin. Sur le trajet visite d'une fabrique de coir (fibre de noix de coco) qui sert à fabriquer les tapis…etc. Découverte d'une plantation de bananiers ou de cocotiers. Arrivée à Cochin installation pour deux nuits à votre l'hôtel. Riche de son passé historique et superbement bâtie sur un groupe d'îles et un étroit cordon littoral lagunaire, la fascinante ville de Kochi (ex Cochin) reflète à la perfection l'éclectisme du Kerala. Vous y découvrirez la plus ancienne église européenne de l'Inde, de sinueuses ruelles bordées de jolies maisons portugaises vieilles de cinq cents ans… Ancien comptoir portugais puis hollandais, la ville est renommée pour sa baie et le spectacle des grands filets de pêche déployés (carrelets chinois). Déjeuner à l'hôtel et balade dans la ville. En fin d'après-midi balade en bateau dans la baie de Cochin avec thé et biscuits. Vous assisterez au coucher du soleil sur les filets de pêche chinois. Dans la soirée, présentation de Kathakali, drame costumé, chanté et dansé, dont les thèmes sont tirés des grandes épopées indiennes. Le kathakali (de katha histoire et kali, pièce de théâtre, en malayalam) est une forme de théâtre dansé originaire du Kerala. En 1657, selon une ancienne chronique, le Dieu Krishna apparut à Calicut, dans le Malabar (actuel Etat du Kérala), et fit don d'une plume de paon à un prêtre de rang élevé. Pour fêter cet évènement peu ordinaire, on créa le Krishnattam, drame religieux dansé, glorifiant la vie et les exploits de Krishna et de ses Gopi (bergères), spectacle qui fut bientôt connu dans tout le long de la côte du Malabar. Le succès qu'il remporta poussa le Raja de l'Etat voisin de Kottarakkara à demander aux notables de Calicut une troupe de Krishnattam. Mais à cause de rivalités politiques intérieures, sa demande fut refusée, et on l'humilia en affirmant qu'un art aussi raffiné que le Krishnattam ne pouvait être compris et apprécié dans son Etat. Le Raja décida alors de prendre une terrible revanche en demandant le secours des divinités impartiales qui, lui venant en aide sous forme de rêve, lui inspirèrent un nouveau type de drame dansé : le Kathakali... Cet art théâtral mêle drame, danse, musique et rituel. Les personnages, aux maquillages élaborés et aux costumes raffinés reconstituent des épisodes tirés des épopées hindoues, le Mahâbhârata, le Ramayana et de la vie de Krishna. Les formes et les couleurs du maquillage sont toutes codés, selon l'interprétation du personnage représenté sur scène (prince vertueux, personnage démoniaque, sexe, hiérarchie et qualité). Le travail de l'acteur de kathakali est très exigeant physiquement et il se maîtrise en employant les méthodes de concentration et d'énergie mises en œuvre dans l'entraînement du Kalarippayatt, l'art martial antique du Kerala. Les expressions du visage, les regards et les positions de mains ou moudras constituent une grande partie du jeu des acteurs. La troupe traditionnelle est composée habituellement de douze acteurs, quatre chanteurs et quatre percussionnistes. Les maquillages, très complexes, sont réalisés à partir de pâtes de riz par des artistes spécialisés et leur élaboration demande plusieurs heures de travail avant la représentation. À l'origine, les représentations, données à l'occasion de fêtes solennelles, duraient toute la nuit. Dîner et nuit à l'hôtel. JOUR 11 : COCHIN Petit-déjeuner à l'hôtel. Découverte du vieux Cochin. Vous visiterez : l'église saint François, la plus ancienne église Indienne construite par des Européens qui fut édifiée par des moines franciscains accompagnant l'expédition conduite par Pedro Alvarez Cabral. Le Palais Hollandais (fermé le vendredi) nom donné à la suite des rénovations effectuées par les Néerlandais après 1663. Le clou de ce palais réside dans les fabuleuses peintures murales qui dépeignent des scènes tirées du Ramayana, du Mahabharata et de légendes puraniques liées à Shiva, Vishnu, Krishna, Kumara et Durga. La Synagogue (fermée le vendredi et le samedi) fondée en 1568, en partie détruite durant l'assaut portugais de 1662. Elle fut restaurée deux ans plus tard par les Hollandais devenus maîtres de la ville. Au 18ème siècle, le marchand Ezekial Rahabi fit poser au sol de magnifiques carreaux de faïence bleue peints à la main à Canton, en Chine. On lui doit également l'édification du clocher qui surmonte l'édifice. Déjeuner en cours de visite. Après-midi libre pour flâner dans le bazar du Vieux Cochin où vous pourrez chiner dans les boutiques d'antiquités ou acheter des épices. Dîner et nuit à l'hôtel. JOUR 12 : COCHIN / FRANCE Petit déjeuner. Transfert à l'aéroport. Assistance aux formalités d'embarquement. Envol pour la France A NOTER - Pour des raisons techniques, le programme peut-être modifié ou inversé en gardant l'intégralité des visites prévues. - Ce circuit comporte de fréquents levers matinaux et des parcours en autocar parfois fatigants, mais indispensables à la découverte de certains sites. - Le circuit n'est pas adapté aux enfants de moins de 7 ans, n'oubliez pas que les distances peuvent être importantes d'une étape à l'autre. - Les kilométrages et les temps de trajet sont donnés à titre indicatif, ils peuvent varier en fonction des impératifs locaux. - Des périodes de "temps libre" sont prévues à certaines étapes du circuit. Vous aurez la liberté d'organiser ces moments selon vos envies personnelles. Les temps libres indiqués dans le programme impliquent que les déplacements et les activités effectués pendant ces périodes sont à votre charge. - Les routes indiennes sont bonnes, mais très encombrées. - Les étapes peuvent sembler parfois longues malgré des distances raisonnables. - En fonction de la compagnie aérienne, la dernière nuit pourra être écourtée.

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Découverte de Tiruvannamalai, un haut lieu hindoue Visite de nombreux temples dédiés au dieu Shiva Balade en bateau dans la baie de Cochin

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